Fontsmith rejoint la bibliothèque de Monotype

Je pense que les clients de Mosaic devraient être très enthousiastes. Nous allons apporter à la bibliothèque quelque chose d’assez cool et expressif.

Jason Smith, fondateur de Fontsmith

Demandez-lui ce que les clients de Mosaic doivent penser de l’arrivée de sa fonderie dans leur bibliothèque, et le fondateur de Fontsmith, Jason Smith, devient particulièrement éloquent.

« Je pense que les clients de Mosaic devraient être très enthousiastes », dit-il. « Nous allons apporter à la bibliothèque quelque chose d’assez cool et expressif. »

Smith a de bonnes raisons d’avoir l’air si confiant. Depuis sa création en 1997, Fontsmith a acquis la réputation de créer des polices de caractères audacieuses, uniques et à la pointe de la mode, pour lesquelles il a reçu de nombreux prix et distinctions. C’est la première fois que la bibliothèque de Fontsmith est disponible en dehors du site de la fonderie de lui-même.

Aujourd’hui, ces années d’expérience et d’expertise ainsi que ces polices de caractères font partie de la bibliothèque Monotype et sont disponibles avec des droits illimités sur les ordinateurs de bureau pour tous les clients de Mosaic. Cela signifie l’accès à quarante-huit nouvelles familles de polices totalisant environ six cents polices individuelles, notamment des designs récompensés tels que FS Albert, FS Brabo, FS Emeric, FS Millbank et FS Neruda.

En plus des familles désormais disponibles dans Mosaic, Fontsmith apporte une nouvelle profondeur aux services de polices personnalisées offerts par Monotype. La fonderie compte une impressionnante collection de travaux et logos personnalisés pour certaines des plus grandes marques mondiales, dont la BBC, Colgate, ING, Lloyds Bank, Renault, Sky et Xerox. Cette expertise est désormais mise à la disposition des clients de Mosaic, étoffant le portfolio des polices personnalisées que Monotype a créé pour un large éventail de secteurs et de marques mondiales, dont Alibaba, H&M, Santander, Toyota, et d’innombrables autres. 

« J’ai été impressionné à la fois par la qualité de leur travail et par le calibre de leur clientèle », déclare Tom Rickner, directeur de la création typographique chez Monotype. « Nous avons déjà été en concurrence avec eux dans le passé pour des travaux personnalisés et je suis enthousiaste de les voir rejoindre la remarquable équipe de designers que nous avons aujourd’hui ».

Ce moment a une signification importante pour Fontsmith. « C’est presque comme si nous avions enfin atteint notre but », explique Phil Garnham, directeur de la création typographique senior. « Ce n’est peut-être pas la vérité, mais on a le sentiment d’être légitime, comme si nous avions fait nos preuves dans le secteur. Et maintenant, nous avons la possibilité de poursuivre ce que nous avons entrepris et de nous développer. »

« Monotype m’a semblé être l’endroit où je pourrais faire connaître mon travail à un public plus large à travers le monde entier, en particulier avec Mosaic », ajoute Smith. « Il est très difficile pour une petite entreprise d’accéder au niveau mondial et aux marques directement, et avec Monotype, cela va être beaucoup plus facile », explique Smith. « Nous sommes très actifs à Londres et nous avons plusieurs clients aux États-Unis et en Europe, mais le fait de faire partie de Monotype signifie que notre champ d’action devient beaucoup plus vaste. »

Bien plus qu’une simple arrivée, il s’agit en réalité d’un partenariat fondé sur une admiration mutuelle et un sens partagé des opportunités. « Avec le temps, il semble que Monotype et Fontsmith aient commencé à faire les choses et à commercialiser les polices de la même manière, à parler aux mêmes clients », explique Garnham. « Tout cela se croisait, et nous avons commencé à penser qu’il serait peut-être mieux de s’associer. »

« Même le bureau de Monotype à Londres se trouvait juste en face du nôtre. Je vous assure, à seulement cinq mètres ! Nous levions les yeux et nous voyions [le designer typographique senior Toshi Omigari] juste derrière la fenêtre. »

Pedro Arilla, directeur de la création typographique, arrivé chez Fontsmith trois ans plus tôt, a rapidement réalisé qu’il y avait une sorte d’énergie particulière dans le studio. Il pense que l’équipe de Fontsmith peut apporter quelque chose d’original et d’enthousiaste à Monotype, une complémentarité à son histoire et à sa stature.

Jason Smith, fondateur de Fontsmith.

« C’est excitant pour nous de faire partie de la fonderie la plus ancienne du monde et c’est inspirant de pouvoir maintenant contribuer à cette riche histoire. C’est aussi un défi passionnant de réfléchir à la manière dont nous pouvons avancer avec eux sur ce chemin », dit-il. « Tout le monde sait que Monotype possède une superbe bibliothèque avec certains des meilleurs caractères jamais réalisés, donc y contribuer est un immense honneur ».

« Je crois que Fontsmith apporte de la nouveauté à l’approche créative », ajoute Garnham. « Nous faisons les choses de manière légèrement décalée, dans un esprit intentionnellement provocateur. Nous aimons tout simplement dessiner des caractères, et si nous enfreignons quelques «règles», c’est très bien. Je pense donc que nous allons apporter une certaine volonté d’essayer des choses et d’expérimenter. À quoi bon faire quelque chose si ce n’est pas pour créer quelque chose de nouveau ? »

Cet accent mis sur la nouveauté se reflète dans les travaux récents de Fontsmith concernant les polices variables. La fonderie dispose de neuf polices variables dans sa bibliothèque et a publié l’année dernière le premier logo entièrement variable, créé pour le nouveau campus de WPP à Amsterdam, Amsteldok. Plus qu’un « simple » design variable, le logo répond à l’interaction de l’utilisateur via une caméra à cartographie thermique. La police de caractères s’adapte au fur et à mesure que les personnes se déplacent dans la zone d’accueil d’Amsteldok, donnant vie à l’identité visuelle pour créer une expérience de marque plus physique et immersive. Alors que de plus en plus de designers et de marques expérimentent les polices variables, l’expérience et l’équipe de Fontsmith seront un atout précieux pour les clients de Monotype.

Pour Monotype comme pour Fontsmith, l’aspect le plus passionnant de ce partenariat est peut-être simplement de conjuguer les talents de nombreux designers expérimentés et de déployer les possibilités offertes aux marques et aux agences partenaires. « Nous ne sommes ici que depuis quelques semaines, mais je vois déjà que l’équipe de Monotype est assez incroyable », déclare Arilla. « C’est une entreprise vraiment multiculturelle, et la typographie est justement un acte très culturel et attaché à notre identité culturelle. Donc, pouvoir travailler avec des gens du monde entier est vraiment extraordinaire ».

L’aspect le plus passionnant de ce partenariat est peut-être simplement de conjuguer les talents de nombreux designers expérimentés et de déployer les possibilités offertes aux marques et aux agences partenaires.

Ce partenariat représente en fin de compte l’association unique du design innovant et de la capacité hors du commun de Monotype à aider les marques à toucher un public mondial. Imaginez : des designs d’entreprise prêts à l’emploi, fusionnant le studio et les services inégalés de Monotype avec l’approche typographique audacieuse de Fontsmith. 

Pour Smith, rejoindre Monotype est également une étape importante dans son parcours personnel. Il a en effet découvert son amour de la typographie à dix-huit ans, lors d’un cours de dessin de trois mois proposé par Monotype. Trente ans plus tard, alors qu’il possède aujourd’hui sa propre fonderie, ce partenariat est le reflet de ce que lui et l’équipe de Fontsmith ont accompli, ainsi que du potentiel pour réaliser de plus grandes choses à l’avenir.

« Il y a un respect mutuel important entre Fontsmith et Monotype », déclare Smith. « Je suis reconnaissant que Monotype se soit intéressé à nous. »  

En riant, il ajoute : « Et Monotype est reconnaissant que nous nous soyons intéressés à eux ».

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