De Neue à Now : Helvetica évolue pour le 21e siècle

L’équipe design de Monotype a intégré les améliorations qui avaient été imaginées il y a plusieurs décennies.

Six décennies se sont écoulées depuis la création d’Helvetica, et encore aujourd’hui, cette police reste un choix incontournable, la première à laquelle on pense lorsqu’il s’agit de clarté et de neutralité. Cependant, les exigences envers cette police de caractères - comme envers la plupart des grands classiques - ont particulièrement augmenté au cours des deux dernières décennies. Aujourd’hui, la légendaire objectivité suisse d’Helvetica doit pouvoir se déployer dans des environnements très variés et dans un large éventail de tailles de texte, ce qui n’a finalement pas toujours été parfaitement réussi.

De nombreuses agences et designers se sont habitués à la Neue Helvetica, sortie en 1983. Mais elle provient de l’ère de l’analogique. Voici quatre raisons pour lesquelles le moment est venu de passer à Helvetica Now, née à l’ère du numérique.

Les tailles

Helvetica Now offre pour la première fois des tailles optiques, à savoir Micro, Text et Display, qui ont été spécialement développées pour les petits caractères, la lecture de textes et les titres… tandis que Neue Helvetica avait été dessinée principalement pour être utilisée comme police de texte. Ceux qui développent des affiches et de la signalétique seront satisfaits de la nouvelle version Display, qui a été conçue pour l’élaboration de textes de grande taille. C’est toujours Helvetica, mais sans faille, avec plus de souveraineté et de sécurité, et un potentiel d’expérimentation et d’individualisation (grâce à des caractères alternatifs). Ceux qui sont préoccupés par la lisibilité de leur composition, qu’elle soit imprimée ou numérique, peuvent se réjouir de la version Text d’Helvetica Now, une bête de somme à l’architecture robuste et aux espacements généreux.

Ceux qui développent des affiches et de la signalétique seront satisfaits de la nouvelle version Display, qui a été conçue pour l’élaboration de textes de grande taille.

La version Micro représente une nouvelle variante exceptionnelle d’Helvetica et résout un problème face auquel les polices de caractères sont depuis longtemps impuissantes : les petits caractères. Si la Neue Helvetica atteint ses limites avec des textes de petite taille, qu’il s’agisse de notes de bas de page, de texte sur une tablette ou sur une montre intelligente, la version Micro fait des merveilles. Des lettres simples avec des détails parfois mis en valeur maintiennent la police de caractères Helvetica dans une fourchette de 4 à 8 points et assurent la lisibilité même à des tailles microscopiques ou dans des environnements à faible résolution.

Helvetica Now offers Micro, Text and Display sizes, each of which is tailored to a particular environment—unlike Neue Helvetica, which was drawn and spaced for use in text type.

Les trois tailles optiques ont été développées de manière cohérente en vue d’une utilisation ultérieure et sont précisément adaptées aux exigences applicables ici. Pour les utilisateurs, cela signifie que, contrairement à l’époque de la Neue Helvetica, toutes les sections sont immédiatement prêtes à l’emploi, sans intervention manuelle ni astuce typographique.

La palette de caractères

Helvetica Now a été conçue comme une boîte à outils complète qui vous permet d’accéder au côté expressif de la police classique. La famille propose un ensemble complet de caractères alternatifs optionnels qui suivent, dans chaque graisse, la clarté du design, tout en permettant aux utilisateurs de donner à la police Helvetica un caractère individuel.

Les caractères spéciaux et les symboles élargissent également la gamme d’utilisation d’Helvetica, comme les chiffres encerclés positifs et négatifs ou les flèches qui s’accordent maintenant à Helvetica, et qui devaient auparavant être empruntés à d’autres polices ou créés spécialement. Plus de 800 caractères sont ainsi inclus dans toutes les graisses et tous les styles d’Helvetica Now, ce qui donne à la famille de polices une flexibilité et une polyvalence sans précédent.

Alternate forms of key glyphs—like a single-story a—have been added across the entire range.

Les détails

Helvetica Now est plus qu’un simple rafraîchissement ou une petite mise à jour. L’équipe design de Monotype Studio a d’abord commencé par les designs originaux, puis a revu et retravaillé chaque caractère de la famille, ajoutant parfois des modifications qui avaient été imaginées il y a plusieurs décennies. Des problèmes bien connus, tels que la lettre l minuscule, qui se confond facilement avec la lettre I majuscule, ont été résolus grâce à un demi-serif (facultatif) qui améliore la lecture des textes plus petits. Les autres nouveautés sont un @ mis à jour, des accents ronds et des signes de ponctuation, un G arrondi, un R avec une jambe droite, le a fermé et le u minuscule sans serif… des options pouvant toutes être ajustées et combinées.

L’équipe design de Monotype a intégré les améliorations qui avaient été imaginées il y a plusieurs décennies.

Si chaque développement apporte des solutions très intéressantes par rapport à ses prédécesseurs, Helvetica Now est un retour à l’ethique et à l’esprit originaux d’Helvetica. L’équipe design de Monotype s’est engagée selon une philosophie stricte, se fixant d’affiner minutieusement chaque lettre afin de se rapprocher toujours un peu plus du mantra de la police Helvetica : clarté, simplicité, neutralité.

« Lorsque vous comparez Helvetica Now aux caractères originaux, il s’agit d’une police plus facile à lire, qui a beaucoup moins à voir avec les formes des lettres qu’avec leur finition », déclare Charles Nix, directeur typographe chez Monotype. « En fait, le plus important était d’étudier les espaces entre les lettres et de découvrir quelle était la méthodologie utilisée au départ, comment elle rendait la police de caractères plus lisible, puis de restaurer et d’améliorer tout cela. »

L’inattendue

Helvetica est probablement la police la plus connue et, à ce titre, son design suscite de fortes émotions, tant chez les designers typographiques que chez les lecteurs. Ainsi, Helvetica Now va venir réinterroger nos perceptions. Elle reprend l’esprit du design original, mais ouvre un nouveau chapitre de son histoire.

Quiconque connaît Neue Helvetica ressentira Helvetica Now comme un modèle entièrement nouveau : plus grand, plus expressif et plein de potentiel d’expérimentation. La neutralité de l’original, universellement appréciée, a été conservée, mais elle offre aussi la possibilité de trouver et d’adopter un ton personnalisé. De manière purement mathématique, rien qu’avec les huit caractères alternatifs, il est possible de créer un total de 40 320 variantes individuelles d’Helvetica.

« Nous avons ajouté un nouveau chapitre au succès d’Helvetica, qui permettra aux designers du 21e siècle de créer quelque chose de complètement nouveau. Nous avons soigneusement développé un précieux héritage afin que rien ne s’oppose à sa pérennité », déclare Charles Nix.

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L’équipe Studio.

Charles Nix.

Charles Nix

Charles Nix, designer, typographe et conférencier, est actuellement directeur typographe chez Monotype Studio. Il a créé pour la bibliothèque Monotype le design d’un certain nombre de polices de caractères populaires, dont Walbaum et Hope Sans, qui ont reçu un « Certificat d’excellence typographique » lors du 22e concours annuel de design typographique Type Directors Club. Il a également réalisé des polices personnalisées pour Google Noto, Progressive Insurance et le Philadelphia Museum of Art.