从 Neue 到 Now:21 世纪的 Helvetica 新面貌

Monotype 的设计师团队添加了多年来这套字体常常被大家所进行的设计修改。

Helvetica® 问世已有六十年,其清晰、中性的特色一直广受喜爱。然而正如许多其他字体面临的挑战,用户需求正不断增长。Helvetica 著名的瑞士简约风格如今应对的使用环境日益复杂,用户需要拥有比之前更多的字号选项。

设计师和工作室或许已经非常熟悉 1983 年发布的 Neue Helvetica® 字体,但 1980 年代的字体难以满足如今数码时代的使用需求。

于是 Helvetica® Now 应运而生。字体设计师精心重塑经典,解决了当代品牌营销常见的挑战,同时保留了 Helvetica 简洁清晰的理念和风靡全球的魅力。让目前使用 Neue 的用户也爱上 Now,可以有四大理由:

字号

Helvetica Now 配有 Micro、Text、Display 三种视觉字号,各适用于一类特定的应用环境。而 Neue Helvetica 的字形和间距则只适用于文本环境。海报设计师们会发现 Helvetica 清晰的字形在较大字号展示时更加突出,因为在设计过程中已经考虑到其作为标题时的字间距。它仍是 Helvetica,只是变得更加沉稳,让用户进一步发掘其潜力、用于自我表达。如果您担心印刷品正文的可读性受到影响,Helvetica Now 的 Text 线条更强劲、间距宽松宜人,可以解决您的忧虑。

海报设计师们会发现 Helvetica 清晰的字形在较大字号展示时更加突出,因为在设计过程中已经考虑到其作为标题时的字间距。

Micro 版本是 Helvetica Now 的突出特色之一,主要解决 Helvetica 长期以来面临的小字显示效果不佳的问题。Neue Helvetica 在平板电脑和智能手表等设备上以微型字号显示时效果不尽如人意,Helvetica Now 的 Micro 版本设计则专门针对此类环境进行了简化和突出。既保留了 Helvetica 在小尺寸环境中的效果,又提供了宽裕的间距,这样一来,在微型文字和低分辨率环境下也能保持文本的可读性。

Helvetica Now 配有 Micro、Text、Display 三种视觉字号,各都适用于一类特定的应用环境。而 Neue Helvetica 的字形和间距则只适用于文本环境。

三种视觉字号,分别对应特定的使用环境,根据特定需求精细调整。也就是说设计师可以直接使用 Helvetica Now 字体,无需像 Neue Helvetica 时代一样依赖手工调整字间距等额外技巧。

可选工具箱

Helvetica Now 被设计为完整的工具箱,尽量扩展字体的表现力。该字体提供全套替代字形,在维持其清晰特色的基础上允许用户根据需求添加微妙的个性特色。

设计师们现在可以使用 Helvetica Now 的带圈数字以及具有 Helvetica 特色的箭头,而这些元素在以前他们只能从其他字体中借用或亲手绘制。这些符号适用于整个 Helvetica Now 家族的所有字形和字重,用于信息图形和标识牌等场景也游刃有余。

整个字体系列都配有替代字形,例如单层 a

细节

Helvetica Now 远不止是一次更新或升级。Monotype 的设计师团队回溯 Helvetica字体的设计源头,精心重绘了每一个字形,添加了多年来这套字体常常被大家所进行的设计修改。一系列常见问题也得到了解决,例如用带弯的小写字母 L 避免与大写字母 i 混淆不清以提高其在小尺寸显示时的可读性。其他新变化包括重新设计的 @ 符号、圆形标点、圆形大写 G、直线字腿的 R、单层 a、没有尾部衬线的小写 u 等。

Monotype 的设计师团队添加了多年来这套字体常常被大家所进行的设计修改。

这些更新为 Helvetica Now 赋予了前所未有的实用性,在设计理念和灵魂上也更贴近原初风格。Monotype 的设计师团队严守设计理念,让每一个字母都更贴近 Helvetica “清晰、简洁、中性” 的三大原则。

“Helvetica Now 回归原初设计理念,可读性更胜从前,而其中的奥秘更多在于字间距,而非字形本身,” Monotype 字体设计总监 Charles Nix 说,“关键是深入研究字母之间的空白,总结早期版本的留白方法,探寻 Helvetica 易于阅读的原因,然后回归本源并进一步改良。”

让人耳目一新的惊喜

Helvetica 也许是史上最著名的字体,牵动着设计师和终端用户强烈的情感。Helvetica Now 的使命则是挑战我们的固有印象。它承袭了 Helvetica 原初设计的灵魂,同时为该字体的历史翻开全新的一页。

熟悉 Neue Helvetica 的设计师也许会发现 Helvetica Now 令人耳目一新:文字更大、表现力更强,可供发挥的余地也更为广阔。Helvetica饱受赞誉的中性风格仍在,现在设计师们拥有更大的自由寻找、探索新的设计语言。

Nix 表示:“我认为我们的工作相当于在 Helvetica 的正统经典中增添了全新的篇章,为 21 世纪的设计师们创造了一件独特的工具。我们谨慎地扩展了 Helvetica 的严谨传承,避免了限制其发展演进的桎梏。”


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团队成员

Charles Nix.

Charles Nix

Charles Nix 是一位字体创意总监、设计师、字体排印师和教育者。他设计了 Monotype 字体库中许多流行的字体,包括 Walbaum 和 Hope Sans,在第 22 届 Type Directors Club 年度字体设计竞赛中获得了优秀文字设计奖。他还为 Google Noto、Progressive Insurance 和费城艺术博物馆设计了定制字体。