Ambiguity, une police et cinq personnalités.

Ambiguity offre cinq personnalités - idées - convictions - qui fonctionnent aussi parfaitement ensemble.

Ambiguity est une famille typographique avec cinq personnalités ou « états » distincts, créée comme un outil pour inviter les designers et les marques à sortir de leur zone de confort. Elle englobe à la fois la tradition et la radicalité, ainsi que la générosité et la modération, et nous encourage à remettre en question nos croyances sur l’intersection du style et du sens.

« Ambiguity a démarré comme une expérience de pensée », raconte Charles Nix, qui a commencé à révolutionner les idées du design en 2016, après avoir écouté la conférence de Paola Antonelli à Toronto. Antonelli, conservatrice principale au MoMA, a affirmé que l’utopie est à portée de main si nous adoptons l’ambiguïté, la fluidité et le flux comme états de perfection. « Elle a illustré ce point avec une collection d’œuvres défiant les frontières - entre design et science, homme et machine, technologie et nature, et genres », explique Nix. « Le challenge et la promesse de transformer le monde en changeant notre cadre de référence ont résonné en moi. C’est une partie essentielle du processus et des produits du design. »

C’est dans cet esprit que Nix a commencé à jouer avec les proportions des lettres. Il a délibérément inversé et recombiné les proportions traditionnelles pour défier ses propres a priori. L’exploration a finalement abouti à cinq différents « états » pour Ambiguity : Tradition, Radical, Thrift, Generous et Normate. Ensemble, ils offrent des opportunités variées d’explorer l’interaction de la forme typographique et du contenu.

Tradition est conservatrice, s’appuyant sur des formes de lettres historiques. Radical rejette les idées héritées de la proportion, élargissant les formes de lettres typiquement élancées, et inversement. « C’est une anticonformiste », explique Nix. Thrift cherry reprend les formes condensées de Tradition et Radical, tandis que Generous fait de même pour les formes larges. Normate se trouve au centre, un mélange synthétique de toutes les autres.

« Tradition est très réconfortante », détaille Nix. « C’est le masque du conservatisme. Elle apaise parce qu’elle offre les proportions que nous attendons d’elle. Thrift tient mieux dans un espace réduit, donc elle convient bien là où les mots veulent devenir grands, comme des titres gigantesques, ou là où le texte doit s’entasser, comme une police pour petit écran. La variante Generous donne un sentiment d’insouciance et de luxe. On pourrait s’attendre à ce que la Radical soit utilisée d’une manière un peu dadaïste, mais dans un contexte classique, elle procure un agréable électrochoc. »

Ambiguity est un test concluant. Les designers pourraient passer des heures à essayer des polices de caractères qui n’offrent qu’une seule de ces voix. Ambiguity offre cinq différentes personnalités - idées - convictions - qui fonctionnent aussi parfaitement ensemble.

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Ambiguity est incluse dans la typothèque Mosaic.

L’équipe Studio.

Charles Nix.

Charles Nix

Charles Nix, designer, typographe et conférencier, est actuellement directeur typographe chez Monotype Studio. Il a créé pour la bibliothèque Monotype le design d’un certain nombre de polices de caractères populaires, dont Walbaum et Hope Sans, qui ont reçu un « Certificat d’excellence typographique » lors du 22e concours annuel de design typographique Type Directors Club. Il a également réalisé des polices personnalisées pour Google Noto, Progressive Insurance et le Philadelphia Museum of Art.