Futura Now : l’ultime version d’une famille emblématique.

Futura Now, c’est ce que Futura doit être dans le monde typographique exigeant d’aujourd’hui, avec une palette contemporaine de graisses et des fichiers de polices variables pour des interprétations infinies.

Futura Now est la version définitive du Sans géométrique, avec une nouvelle numérisation sur la base des dessins originaux de Paul Renner. Elle est également actualisée pour offrir une palette typographique plus contemporaine.

Cette version comprend 102 styles – dont les graisses Condensed, Headline et Text –, ainsi qu’une prise en charge linguistique plus étendue que jamais. Futura Now propose aussi des reprises des polices Display et Script, moins connues, qui portent le nom de Futura.

Au cours des 90 années qui ont suivi sa sortie, Futura a connu une popularité sans faille. Elle a fréquemment été utilisée dans les magazines de mode, les albums de disques et les films mythiques. Elle a même voyagé dans l’espace, puisque c’est elle que l’on retrouve sur la plaque placée par les astronautes sur la lune en 1969. Plusieurs générations de jeunes graphistes ont appris à utiliser la typographie avec Futura. Sa chaleur intemporelle, son austérité et son habile combinaison de proportions géométriques et classiques gardent la même pertinence pour les marques d’aujourd’hui. Il n’est pas exagéré de dire que Futura est la police Sans géométrique par excellence – une icône absolue dans le monde de la typographie.

Cependant, le temps et l’évolution fulgurante des technologies de composition n’ont pas toujours été favorables à Futura. Les nombreuses mises à jour des versions numériques de la police n’étaient pas nécessairement fidèles à l’original, de la même manière qu’une photocopie de photocopie perd progressivement en qualité. Par conséquent, de nombreux designers pensant travailler avec Futura ont peut-être, en fait, utilisé une approximation du design beaucoup plus vague qu’ils ne le pensaient.

C’était l’un des problèmes que Steve Matteson, directeur de la création typographique chez Monotype, dit avoir voulu résoudre. Futura Now rassemble, organise et retrace toute l’histoire de la famille Futura, des dessins initiaux de Paul Renner aux caractères de fonderie en métal publiés par Bauer, en passant par les magnifiques pages de spécimens produites lors de la sortie de Futura. C’est le résultat d’une étude, d’une planification et d’un travail artisanal minutieux, mais qui va bien au-delà de la renaissance historique.

« Le défi consiste à voir comment les designs intemporels peuvent bénéficier du raffinement contemporain, explique Matteson. Nous améliorons les attributs de l’original tout en étendant ses capacités pour le présent. »

Futura Now, c’est ce que Futura doit être dans le monde typographique exigeant d’aujourd’hui. Elle résout le problème de l’espacement irrégulier qui affectait les versions numériques précédentes. Elle révise également la gamme des graisses et la nomenclature de la police – ce qui signifie que l’Ultra Bold offre une belle intensité et le Thin une grande légèreté, répondant à la promesse de leurs noms. Futura Now réintroduit par ailleurs de vrais italiques, plutôt que des romaines inclinées, ou des obliques, que l’on trouve dans d’autres versions. (Les obliques sont créées en inclinant littéralement le design droit original, ce qui entraîne une légère altération des formes. Les italiques Futura Now sont fidèles à l’original et préservent le rythme géométrique du design.)

La version présente une palette contemporaine de graisses et des fichiers de police variable pour des interprétations infinies. Elle prend en charge une plus grande couverture linguistique, y compris les écritures grecques et cyrilliques.

Futura Now réintroduit également des cousins moins connus du design original de Renner. Futura Now Display est un modèle géométrique rectangulaire qui apporte un fort contraste avec la famille Futura principale. Futura Now Script, dessinée à l’origine par Edwin Shaar, est en revanche une interprétation monolinéaire de l’écriture manuscrite, destinée à offrir un contraste léger avec la géométrie austère de Futura.

En prenant référence sur les spécimens de la Bauer Type Foundry, les designers de Monotype ont examiné de près les formes, les proportions et l’espacement des caractères, relevant les détails perdus par leur déclin numérique au fil des années. Les designs géométriques modernes, comme l’Avant-Garde, ont augmenté la taille des minuscules par rapport aux majuscules, perdant ainsi l’élégance des proportions de Futura. Les versions photocomposées de Futura avaient tendance à comprimer les formes des lettres pour les tailles d’affichage, rendant les tailles du corps de texte pratiquement illisibles.

Pour Matteson, qui a dirigé l’équipe design de Futura Now, c’est l’occasion pour de nombreux designers de reconsidérer la véritable police de caractères, plutôt que la numérisation vieille de trente ans avec laquelle ils auraient pu travailler auparavant. Plus que cela, il pense que Futura Now apporte une humanité bien nécessaire dans le monde des Sans Serif géométriques.

« Elle possède un élément de chaleur qui s’intègre bien dans des environnements organiques, explique-t-il. Vous pouvez placer Futura près d’un arbre feuillu ou d’une table en acier inoxydable. Les deux lui iront, parce qu’elle navigue habilement à la frontière entre une géométrie irréprochable et une chaleur humaniste. De nombreuses géométriques contemporaines donnent l’impression d’avoir été dessinées au compas et à la règle sans tenir compte du raffinement optique et ergonomique. »

Et pour finir, il ajoute : « Il est important de penser aux éléments humains dans la typographie et la communication – surtout dans la période que nous vivons actuellement. »

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