什么是 “视觉字号”,它能如何帮助您的品牌?

从广告中大而醒目的展示文本,到多层次信息设计中超级清晰的微型字体。

Helvetica® Now 是 Monotype 工作室发布的最新产品,具有三种视觉字号(微型、文本和显示),旨在优化一系列应用场合下的易读性。视觉字号长期以来一直是字体设计师所使用的工具,但对于品牌经理、市场营销人员,甚至一些平面设计师来说,这个术语可能不太熟悉。让我们看看它是什么,以及它如何帮助品牌向客户传递清晰有效的消息。

为使用环境而设计

调整视觉字号,是为一款字体在不同的使用方式和使用场合下设计不同版本的工作。举例而言,比起在手机屏幕或文章正文中使用 Helvetica,在广告牌上使用这款字体会给您带来不同的体验。视觉字号考虑了这些情况,并关注字符形状、字间距和字偶距的细微差异会如何影响易读性和风格。通常的做法是在最佳的字号下设计字体,并希望它在所有字号下都能表现得很好,或可以接受。但是单一字号(或单一母版)的字体设计会忽略这些细微差别。

Helvetica Now optical sizes

The optical sizes in Helvetia Now enable it to unction flawlessly in a range of applications, from large, eye-catching display text to hyper-legible micro type.

在为经典的衬线字体家族 Walbaum 针对数字时代进行复刻时,Monotype 的字体总监 Charles Nix 这样解释道:“想象一下,如果我们都认为 10 岁是最理想的人类形态——然后没有真正的婴儿,只是把 10 岁人类缩小到婴儿尺寸,然后把他们放大到发育完全的成人尺寸。婴儿不是缩小的 10 岁人类,5 pt 的字体也不只是缩小的 12 pt 字体。”

在计算机的使用之前,字体设计师会针对字体的每种字号进行不同的设计,以保持整个字体范围内的风格和易读性。小字号下需要较宽的字间距和较大的字体开口,以提高易读性;反过来,大字号则受益于更大的笔画粗细对比和更优雅的细节优化。但是,当字体被数字化以用于计算机和单母版设计时,各种字号 “一刀切” 的方法成为了常态。

常规体是什么样子?

如今的字体工作室明白,一种字号的设计并不适合所有情况,因此他们会通过特定字号下的优化来设计和数字化复刻字体,以保持设计的完整性。

Nix 表示,尽管首先要解决一些关键的设计元素,但设计视觉字号的方法既是艺术又是科学。

这项工作要求对字母造型的正负形具有艺术敏感性,” 他说。“但改进是通过观察、假设和实验来实现的。它是研究、实验证明和完善——是标准的迭代设计过程。”

对 Nix 来说,他总是从一个问题开始。“常规体是什么样子?在通过视觉字号设计字体时,我会这样问自己。这听起来像是一个生存危机,但是极小字号的设计需要传达常规正文字号的印象。而更大字号的设计则需要为近距离的细看而对常规体进行完善。常规体是什么样子?——是这个设计所试图达到的本质,是它的精神所在。”

 
常规体是什么样子?” Nix 问道。“是这个设计所试图达到的本质,是它的精神所在。

当 Monotype 团队重新想象 60 多年前推出的字体家族 Helvetica 时,Monotype 团队保持了原作的意图:一款传达清晰、简单和中立的字体。最终的成果 Helvetica Now,就是为了满足当今的需求而改进的 Helvetica。Nix 表示,整套家族由 48 款字体组成,分为三种视觉字号(展示 Display、正文 Text 和 Micro 微型),在高分辨率和低分辨率环境中均表现出色,并且在各种设计应用中都能完美运作——从广告中大而醒目的展示文本,到多层次信息设计中超级清晰的微型字体。

较大的 Display 针对 14 pt 及以上的字号制作,经过精心绘制,以彰显 Helvetica 的微妙之处,其间距考虑了作为标题的应用。常规的 Text 针对 8-12 pt 字号制作,其绘制和间距调节考虑到长文本中与易读性相关的严格要求。笔触有力、粗细对比降低、间距放松——所有这些共同构成了舒适的阅读效果。大范围的字重变化为信息丰富的环境提供了充足的选择。

从 3 到 7 pt 的 Micro 则是适用于低分辨率环境下极小排版的字体。造型经过简化和夸张,以保持 Helvetica 的印象,并故意放松间距——这是超清晰微型文本的基本因素。

为什么品牌应该考虑

视觉字号创造了更好的用户体验,便于阅读和理解,并增加了通用性、易用性和灵活性。这使得品牌能够在不影响其视觉识别的情况下,在不受限制的媒体范围内与受众进行快速有效的沟通。

从海报到应用内体验,风格和易读性都至关重要。品牌讯息必须在竞争激烈的环境中完美运作。任何对易读性的妨碍或风格上的疏忽都是对品牌不利的标志。视觉字号不仅有更好的功能,也有更好的外观。

工作室团队

Charles Nix.

Charles Nix

Charles Nix 是一位字体创意总监、设计师、字体排印师和教育者。他设计了 Monotype 字体库中许多流行的字体,包括 Walbaum 和 Hope Sans,在第 22 届 Type Directors Club 年度字体设计竞赛中获得了优秀文字设计奖。他还为 Google Noto、Progressive Insurance 和费城艺术博物馆设计了定制字体。