从Neue到Now:21世纪的Helvetica新面貌

Helvetica®问世已有六十年,其清晰、中性的特色一直广受喜爱。然而正如许多其他字体面临的挑战,Helvetica在不断增长的用户需求面前也有些乏力。Helvetica著名的瑞士简约风格如今应对的使用环境日益复杂,用户需要拥有比之前更多的字体大小选项。

设计师和工作室或许已经非常熟悉1983年发布的Neue Helvetica®字体,但1980年代的字体难以满足如今数码时代的使用需求。

于是Helvetica® Now应运而生。字体设计师精心重塑经典,解决了当代品牌营销常见的挑战,同时保留了Helvetica简洁清晰的理念和风靡全球的魅力。让目前使用Neue的用户也爱上Now,可以有四大理由:

尺寸

Helvetica Now配有微型、文本、显示三种光学尺寸,每种尺寸都适用于一类特定的应用环境。而Neue Helvetica的字形和间距则只适用于文本环境。海报设计师们会发现Helvetica清晰的字形在较大尺寸显示时更加突出,因为在设计过程中已经考虑到其作为标题时的字间距。它是Helvetica,只是变得更加沉稳,让用户进一步发掘其潜力、用于自我表达。如果您担心印刷品正文的可读性受到影响,Helvetica Now的文本尺寸线条更强劲、间距宽松宜人,可以解决您的忧虑。

海报设计师们会发现Helvetica清晰的字形在较大尺寸显示时更加突出,因为设计过程中已经考虑到其作为标题时的字间距。

微型尺寸是Helvetica Now的突出特色之一,主要解决Helvetica长期以来面临的小字显示效果不佳的问题。Neue Helvetica在平板电脑和智能手表等设备上以微型尺寸时效果不尽如人意,Helvetica Now的微型尺寸设计则专门针对此类环境进行了简化和突出。既保留了Helvetica在小尺寸环境中的效果,又提供了宽裕的间距,这样一来,在微型文字和低分辨率环境下也能保持文本的可读性。

三种光学尺寸,分别对应特定的使用环境,根据特定需求精细调整。也就是说设计师可以直接使用Helvetica Now字体,无需像Neue Helvetica时代一样依赖手工调整字间距等额外技巧。

配饰符号

Helvetica Now追求完备,尽量扩展字体的表现力。该字体提供全套替代字形,在维持其清晰特色的基础上允许用户根据需求添加微妙的个性特色。

设计师们现在可以使用Helvetica Now的带圈数字以及具有Helvetica特色的箭头,而这些元素在以前他们只能从其他字体中借用或亲手绘制。这些符号适用于整个Helvetica Now家族的所有字形和字重,用于信息图形和标识牌等场景也游刃有余。

细节

Helvetica Now远不止是一次更新或升级。Monotype的设计师团队回溯Helvetica字体的设计源头,精心重绘了每一个符号。一系列常见问题也得到了解决,例如用带弯的小写字母l (读/ɛl/) 避免与大写字母I (读/aɪ/) 混淆不清以提高其在小尺寸显示时的可读性。其他新变化包括重新设计的@符号、圆形标点、圆形大写字母G、直腿的大写字母R、单层的小写字母a、没有尾部衬线的小写字母u等。

Monotype's team of designers added popular modifications that have been made to the typeface over the years.

上述更新为Helvetica Now赋予了前所未有的实用性,在设计理念和灵魂上也更贴近原初风格。Monotype的设计师团队严守设计理念,让每一个字母都更贴近Helvetica“清晰、简洁、中性”的三大原则。

“Helvetica Now回归原初设计理念,可读性更胜从前,而其中的奥秘更多在于字间距,而非字形本身,”Monotype字体设计总监Charles Nix说,“关键是深入研究字母之间的空白,总结早期版本的留白方法,探寻Helvetica易于阅读的原因,然后回归本源并进一步改良。”

让人耳目一新的惊喜

Helvetica也许是史上最著名的字体,牵动着设计师和终端用户强烈的情感。Helvetica Now的使命则是挑战我们的固有印象。它承袭了Helvetica原初设计的灵魂,同时为该字体的历史翻开全新的一页。
熟悉Neue Helvetica的设计师也许会发现Helvetica Now令人耳目一新:文字更大、表现力更强,可供发挥的余地也更为广阔。Helvetica饱受赞誉的中性风格仍在,现在设计师们拥有更大的自由寻找、探索新的设计语言。

Nix表示:“我认为我们的工作相当于在Helvetica的正统经典中增添了全新的篇章,为21世纪的设计师们创造了一件独特的工具。我们谨慎地扩展了Helvetica的严谨传承,避免了限制其发展演进的桎梏。”


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