谷歌Noto:一款支持800多种语言的字型

作为一款耗时5年制作完成的字体,谷歌Noto跨越了100多个文字系统、800多种语言以及数十万个字符。Noto是谷歌与Monotype共同努力的结果,它是全世界数十亿人访问数字内容的真正统一的交流方式。

诉求:“不再出现tofu”

这一巨大的工程需要对空前数量的文字进行和谐设计和开发,包括一些以前从未被数字化的罕见的文字系统。 “这是一个非凡而艰巨的项目。” 谷歌的国际化专家Bob Jung说:“现在回想起来,我对于我们当初能有那样的雄心壮志都感到难以置信。”

“我们设计Noto字体的初衷是为了用在我们的设备上,但我们对知识和文化的保护也非常感兴趣,”他补充道。“我们认为保护那些很少使用的语言、乃至纯学术或是已消亡的语言都非常重要。”

该项目采用的是开源设计理念,通过与世界各地的设计师和语言学家交流来完善每个字型。Noto花了五年多的时间才发展到目前的阶段,期间花了大量的努力在协调工作上,与文化专家合作研究每一种风格的细微差别,并整合用户社区的直接反馈。

有些字你只能在石头上看到。如果你不把它们放到网上,随着时间的推移,这些石头会变成沙子,我们将永远无法恢复那些图画或文字。

研究: 文化保护

为了给Adlam(一种非洲富拉尼语的文字系统)一个新的身份,Monotype与其原创作者合作,因为可以直接与文字系统的发明者交流,使得设计师们能够将风格和功能相结合,来反映创作者的最初意图,并给富拉尼语社区带来第一次文字数字化的机会。

Noto Armenian(亚美尼亚文)融合了传统元素和现代元素,亚美尼亚的用户社区直接参与了这一设计过程;而藏族僧侣则对Noto藏文给出了专业的意见。这种垂直堆叠的文字带来了非同寻常的挑战,Monotype设计师Toshi Omagari对文字系统做了深入研究,并得到了佛教学者Shojiro Nomura的支持,僧人们也对手稿做了持续的研究。

Noto字体也使得Urdu Nastaliq文字有了自己的数字版本,这让使用它的1亿人口有了更多的选择,也让Ogham语言重新焕发活力。Ogham是一种可以追溯到4世纪的字母文字,主要出现在纪念碑和手稿中。为了设计Noto Ogham,Monotype设计师Steve Matteson发掘了大量中世纪文字的图片. “有些字符你只能在石头上看到。如果你不把它们放到网上,随着时间的推移,这些石头就会变成沙子,我们将永远无法恢复那些图画或文字。”Noto产品经理Xiangye Xiao解释说。

结果:一种适合所有人的数字语言

除了作为一种字体所扮演的文化角色外,Noto为Android和Chrome设备上显示的文本提供强大的支持,涵盖了多达8种字重。它支持符号、表情符号和音乐符号。

Noto可以从谷歌Noto字体网站上获取,我们发现它的用途越来越广泛。“我们每天都会收到电子邮件,问到‘我们能在自动化系统中使用这种字体吗?’”、“我们可以在飞机上的电视系统中使用它吗?”’,Xiao说道。

故事并没有到此结束。作为促进跨文化交流的一部分,并把支持所有语言作为崇高目标,Noto将继续按照Unicode标准的要求进行不断更新。

“我认为这对数字通信的未来有着久远的意义,” Monotype的设计师Steve Matteson表示,“我很难想象将会有多少人实际使用它,更不用说能够用自己的母语进行多种语言交流,或者翻译和保护他们的文化了。”

特别感谢

Monotype感谢为谷歌Noto项目做出贡献的设计人员、研究人员、文字专家、生产人员、质量控制人员和工具开发人员。我们还要感谢无数的复审人员和提供了宝贵意见的母语使用者。

Monotype employees:

Vickie Allison
Maria Glenda Bellarosa
Jelle Bosma
Priscilla Brugman
Nadine Chahine
Christopher Chapman
Carl Crossgrove
Karen Dupre
Jim Ford
Deborah Gonet
Josh Hadley
Mary Hanson
Linda Hintz
Robin Hui
Adel Hunter
Linda Jenkins
Cheung Kin Keung
Micah Stupak
Karl Leuthold
Kevin Lew
Alistair Lloyd
Kamal Mansour
Steve Matteson
Guy Mayger
Charles Nix
Toshi Omagari
Dave Opstad
Tom Rickner
George Ryan
Devin So
Chuong Ton
Bob Tremallo
Juan Villanueva
Susan Waksmonski
Jim Wasco
Terrance Weinzierl
Steve Zafarana
Sue Zafarana

Partners and friends:

Abdoulaye & Ibrahima Barry
Jo De Baerdemaeker
Cadson Demak Ltd
Diane Collier
Fontef Type Foundry
Kalapi Gajjar-Bordawekar
Gajjar & Vilhjamsson Private Limited
Yanone Gerner
Kimya Gandhi
Patrick Giasson
Giasson Ltd.
Glyphs
John Hudson
Indian Type Foundry
Yanek Iontef
Kigali Designs
Letterjuice Ltd.
Ben Mitchell
James Montalbano
Elena Papassissa
Rainer Erich Scheichelbauer
Fiona Ross
Zachary Scheuren
Georg Seifert
Vaibhav Singh
Terminal Design
Tiro Typeworks Ltd.
Anuthin Wongsunkakon
Pascal Zoghbi