腾讯以全新的品牌字体和形象拓展全球影响力

Monotype为中国领先的互联网服务提供商腾讯(Tencent)开发了一款全球字体家族。这种前瞻性的设计体现了腾讯对技术与未来的承诺。Monotype字体设计师许翰文(Julius Hui)主导设计了一款倾斜的未来主义字体,该字体专注于在中文、日文及拉丁字符之间建立协调——这使得腾讯能够在全球范围内传达一致的、可识别的品牌声音。

在中国,如果你使用即时通讯应用,那么它极有可能是腾讯旗下的产品。腾讯作为中国领先的互联网增值服务提供商,拥有微信以及众多的社交媒体平台、娱乐子公司以及支付服务。

腾讯目前的净资产超过2000亿美元,被富国银行(Wells Fargo)评为全球第十大最具价值的上市公司。虽然腾讯在中国广为人知,但是他们计划走出中国,正如腾讯公司的董事长兼首席执行官马化腾在《经济学人》中的表示,腾讯希望能够“主导未来全球科技革命”。

 有了如此崇高的理想和日益增长的全球品牌知名度,腾讯是时候发展与其雄心壮志相符的企业字体形象了。于是,腾讯委托 Monotype为其设计一套基于现有logo的定制字体,以传达其“innovation, responsibility and enablement”的愿景。这不仅需要与该品牌的中国市场进行沟通,还需要与世界各地不断增长的用户群进行交流。 

我们希望确保我们的企业形象能够展示出技术是如何为社会发展和生活质量创造新的可能的。这种字体与我们的价值观相呼应。

“委托定制此套字体时恰逢腾讯公司成立19周年,这表明了腾讯愿意为自己的品牌形象投资并创造一套跨地域、跨语言的统一字体。” Monotype 上海工作室主导该项目的字体设计师许瀚文表示。“定制字体是企业形象可视化的一种,”他补充道,“它有助于精确地向受众展现他们所期望的品牌形象。”

“我们生活在一个科技全球化的世界,越来越多的外国人正在使用腾讯的产品进行沟通。” 设计拉丁文的字体设计师Juan Villanueva补充道,“非常好的是,即使人们使用多种不同的语言也都可以通过同一套字体将风格有效地统一起来。”

许翰文与腾讯紧密合作,更新设计了标识,使字母更具现代感,同时传达出品牌对技术和创新的奉献精神。字体中的每个字的都以切角(cutting edge)起笔和收笔。该设计还向前倾斜8-10°角,意为面向未来。

把汉字做成斜体风格极具挑战,因为当汉字书写不垂直时,结构就会变得松散且容易坍塌。许瀚文和他的设计团队尝试了多种解决方案,尝试不同的斜度、不同角度,甚至还创造了一个用来绘制斜体汉字的斜体字框。

“为了调和汉字与倾斜风格之间的冲突,我们对每个汉字都进行了大量的视觉修正,以便使我们的眼睛感到舒适、自然。” 许瀚文说道

考虑到腾讯的全球使命,该公司还需要设计一套能够与中文字体相辅相成的拉丁文字体。由 Monotype 设计师 Juan Villanueva负责开发。Villanueva 以一支broad-edge笔开始,重写汉字,以便更好地理解汉字结构。尽管拉丁文和中文是两种截然不同的文字系统——中文表意,要限制在方格中书写,而拉丁文有着迥然不同的限制,但必须使他们像“真正的合作伙伴”一样协同工作。

“当然,我十分关注审美特征,但是对我来说真正重要的是理解中文设计背后的内在逻辑:比如笔画方向是如何决定起笔与收笔角度的,以及拐角处应该使用圆角还是尖角”Villanueva 说道。

Villanueva 设计了一种低对比度、倾斜的西文无衬线字体,融合了早期几何无衬线字体的温暖,如 Paul Renner 设计的Futura原始设计,以及最近的工业无衬线字体的理性,如 Sebastian Lester 设计的 Neo Tech。其尖锐的切角设计是为了匹配中文设计的神与形。

“这两种字体风格都没有多余的装饰且都具有动态的角度——它们简洁美观、比例坚固富有现代感,既符合历史又面向于未来。” 他补充说,“我同时也在寻找一些大胆、形象、根植于历史又不失现代感的组合。”

为了避免两种语言文字结构不一,拉丁文版本增加了字重以帮助其与中文相互协调一致。Juan在拉丁文设计中还加入“biform”设计。拉丁文个别细节还参考了中文表意文字特有的笔形,如字母R开放的字怀,字母S扁平的字脊和字母Q的字尾。

日文假名是从中文字形中提取笔画与笔形。Monotype 字体设计师Ryota Doi主导日文字体的设计。要协调好中文与日文绝非易事。汉字的结构和设计要限制在方格中书写,而日文(平假名)的表意文字中则有很多有机的弧线。

“最大的挑战显然是我应该在多大程度上保留中文字体的特点。”Doi解释道,“硬把中文风格融入到有机风格的日文中可能会影响文字的可读性。我必须仔细考虑用户眼球运动的方向——水平而非垂直——并保持设计之间的平衡与稳定。”

许瀚文表示:“越来越多的中国企业正在向新的市场和地域拓展业务,服务的客户比以往更加多样化。虽然腾讯拥有跨境业务经验,但他们仍然希望确保在向新地区提供产品时,其品牌形象与信息因地制宜并产生共鸣。”

腾讯公司表示:“字体是向消费者传达品牌声音与承诺的重要组成部分。我们希望确保我们的表达能够展示技术如何为社会发展和生活质量创造新的可能性。这套字体与我们的价值观遥相呼应。”