赏心悦目的不协调感:兼具众多视角的Ambiguity

熟悉字体的人都知道字体对于文字的含义具有非凡的影响力。在优秀的设计师手中,即使是最细微的字形变化也会改变文字的韵味以及读者的观感。

之所以如此,原因之一是我们在潜意识里把形状和风格与特定的时代、行业、态度一一挂钩。看到优雅的高对比度文字就联想到时尚杂志内页,某些手写体则让人想到绘制告示牌的画刷上挥洒的油彩。那么我们与字体的互动可否反过来呢?如果一款字体促使我们走出舒适区、推翻上述关联,那会有怎样的效果?

以上正是字体设计师Charles Nix通过 Ambiguity, 发出的质问。Ambiguity是一款兼具多种风格的字体,设计初衷就是鼓励我们勇敢尝试、质疑成见。作为一种设计,Ambiguity的字形风格极为广泛,既有激进的一面,也有传统元素,保守而不失新奇。

为实现这一目标,Nix为字体设计了五种风格迥异的“状态”,表现各异但同属一门,字形的名称即表明了个性:Tradition(传统)、Radical(激进)、Thrift(简约)、Generous(丰满)、Normate(中庸)。每种风格既可独立成篇,也可根据用户期望实现各种效果的搭配组合。他把这款字体比作“调色盘”,希望借此将设计师们从舒适区中解放出来,鼓励品牌尝试全新视角。

多样化的社区

“在我看来,这款字体就像一个社区。”Monotype的创意总监James Fooks-Bale说,“某种意义上说,它有着相当规模的人口。最有趣之处在于它推崇新奇、独特、极端化的特质。”

绝大多数字体都在努力追求风格统一,在这种环境下问世的Ambiguity可谓独辟蹊径。虽然看似不合群,这款字体却正适合当今的品牌——许多公司都在追求独特风格,最终却反而落得泯然众人。大多数视觉身份的主要目标都是让自己显得与众不同,然而其背后总有一种谨慎与保守的意味,导致许多公司不确定该如何摆脱自己的核心基调。

在Nix看来,Ambiguity为设计师提供了一次甩开顾虑的机会,让他们自由探索各种心态。只需随意尝试Ambiguity提供的海量选项和组合就能为品牌开拓全新的表达空间。

“搭配组合的数量非常多。”Fooks-Bale表示,“根本上讲,要明确哪些元素最适用、您希望有多前卫、倾向哪种方式。您可以完全采用保守路线,或者在其中掺入一点激进元素。可以同时选用两种风格,让它们相得益彰,甚至五元合一。最终的效果具有无限可能。”

现实世界中的品牌塑造

很多品牌日益重视模块化的营销语言。如今的“营商”已经不能完全依赖于一种处处适用的沟通方式。公司需要表达轻松、严肃、新颖、理智,以及杂然其中的上百种不同视觉风格,分别适用于不同的环境、平台和时机。因此我们不禁质疑,风格唯一的字体或许不再是最适用的选择。

“品牌需要灵活性。”Fooks-Bale说,“如果需要采用新视角、改变旧心态、获得新受众,一刀切的方案就行不通了。请试想如果我们都被关在同一个房间里,说同样的话、做同样的事,我们肯定会不高兴,品牌和字体的关系也是同理。要给独立的声音一点表达的空间。”

Fooks-Bale认为这款字体不仅有潜力撼动品牌表达,还有可能掀起更广泛的变革。他指出,整个字体行业都建立在传统字形的基础上,以此为根基逐步演变。Ambiguity的问世让我们驻足思考,质疑现状,在不协调中享受一些愉悦之感。

如果您想亲自体验Ambiguity, 请访问范例页面。