字体在现代出版行业中的角色

打开书本。细读杂志文章。无论您是阅读纸质出版物还是电子读物,关注的重点都是内容。或许您还没意识到字体的微妙变化可以影响到书面信息的明确性和可读性。毕竟最核心的是内容,不是设计。然而字体在塑造出版物阅读体验的过程中扮演着不可或缺的角色。

书靠封面

您大概已经注意到, 以字体为驱动的封面设计正在迎来复兴。 或许您还发现,小说和非小说类图书开始 重新采用某些字体。 西谚有云:评判一本书不能单看封面。果真如此吗?封面设计是为了突出一本书的主要特性、标题和作者,并暗示书中的内容。除了摄影、绘图等元素,设计师用来有效表达上述要素的就只有字体了。

“严格来讲,字体解决方案应该是美观而巧妙的。当封面只有文字时,读者的注意力会完全放在标题和作者上。”Monotype的字体总监Charles Nix说,“没有其他元素争夺读者的眼球,标题就可以放得更大,而无需担心过度占用版面。出色的字体可以放大意义,暗示更深层或者意想不到的内容。只要改换字体样式,就可以虏获读者,吸引他们的注意力。”

Nix认为在实用意义上,以字体和字符为中心的设计思路成本低、制作速度快,因为不需要考虑额外增加美术素材所带来的成本和顾虑。出版商要求设计师用更少的资源做出更多创意,这并非是什么新鲜事,却促生了有趣的创意和设计,成功吸引了读者。

开卷详读

打开一本实体书或下载的电子书,首先映入眼帘的就是文字。书籍设计师特别在意文字的可读性,倾向于采用便于促进理解、适合长时间阅读的字体。Nix为书籍设计师们提供了寻找最适合字体时的五点考虑要素:

1.字体可读性如何?

选用的字体必须具有很高的可读性,便于吸收理解,让读者可以高效率读完文章。此外,字体必须带来愉悦的阅读体验,让人在阅读的同时根本不会注意到字体。

2. 文字填入有限的版面空间后大小如何?是否依旧可读?

实体书出版商需要把内容排入有限的页数空间。选用的字体必须适合版面限制。电子书读者可以更改字号,但版面限制的因素依然存在。对电子书而言,“页码”是个抽象的概念,对书的厚度没有视觉和触觉感受时很难想象读完“1200页”意味着什么。适用于电子书的紧凑排版字体可以减少抽象的页数,为读者减轻心理压力。另外,紧凑的电子书字体可以在小屏幕上的每行里显示更多字符,字符多就是单词多,每行容纳更多单词可更为流畅的表达内容和提高读者的理解。

3. 字体可否满足字符要求?

字体必须有重音的字符和/或书中需要的特殊符号。如果需要其他属性,如粗线条小写字母、老式数字等其他特殊特性,这些符号也应该包含在字库中。

4. 字体是否有足够的系列来满足文本需要?

如果文本需要多种字重和美观而不失对比度的斜体,选用的字体就必须拥有足够全面的系列,以满足此类需求。需要用到超小或超大号文字时(特别是电子设备显示屏),设计师必须考虑到字体的视觉尺寸。对于信息量大的内容(如表格、信息图、图表),用到的主要字体最好有配套的无衬线字体。

5. 字体感觉对路吗?

这条建议依赖于一定的研究和直觉。优秀的书籍设计师应该对字体“有感觉”,可以让文字和字体的精髓相辅相成。设计师所关注的不仅是字体的外观,更包括它表达的信息,以及呈现内容的方式。充分的行距、字间距、词间距必不可少,但字体必须符合作者的意图。

关于电子书,Nix建议设计师们再考虑一个额外因素。“字体授权里是否包含其在电子书中的使用?由于电子书是软件,因此所用字体的副本与构成数字包的文件捆绑在一起。在您的软件中连带分发他人的软件一般都需要扩展授权范围,这可能必须额外付费。”

字体在杂志中的应用

期刊与书籍出版业务有所不同,但依然适用同样的字体准则。排版设计师必须考虑到易读性、字号、字符间距、字体家族、总体感觉,以及授权。然而报刊杂志的文章通常较短,不会长篇大论。印刷期刊经常采用短行多栏的版式,不会像书籍那样只有一栏的大块文章。此时选用的字体必须符合特殊的版式需求,创造最佳阅读体验。

在数字时代,杂志已经与时俱进,服务于规模日渐庞大的在线受众。“跟十年前相比,我们在数字体验方面拥有更大的自主权。”赫斯特杂志数字媒体(HMDM)的用户体验与产品设计创意总监Theresa Mershon说。有了更大的自定义和控制余地,出版商可以通过速度、简化、适应性等因素调整用户体验, 在各种设备和渠道中向受众投放内容。

网页字体是优化响应式设计的基础。无论读者是在手机、电脑,还是平板电脑上阅读,内容均应清晰易读。自动缩放应顺畅无阻,无论屏幕大小如何,都有助于简化网络站点的使用。但如果网页字体加载时间过长,那么跨网络平台维护品牌则意义不大。网页字体加载速度快、外观漂亮,这样读者就会保持专注,沉浸其中。Mershon表示:“我们的目标是在不影响性能的前提下尽可能创造最美观的页面体验。”

遵守网页字体的最佳使用守则和维护品牌身份,这在数字领域是两种不同的要求,但出版商可以二者兼顾。“出版商跨媒体维持品牌风格,至少要满足两个条件。”Nix说,“首先要理解维护统一视觉语言的价值所在,并在整个企业贯彻价值观;其次要有一套整个企业和生产链中随时可用、稳妥可靠、价格合理、可以扩展的字体分发方式。”

HMDM使用Monotype的 Mosaic 服务,其中包括对整个Monotype字体库的访问权。因此,他们可以针对任何设备和环境、在全球几乎任何地方投放品牌信息。而且HMDM可以在旗下所有出版物(如《Elle》、《Cosmopolitan》、《Esquire》等)和网页、社交网络等各种平台上使用多种字体。

Mershon认同Nix的观点,并另外指出,不同的媒体可以体现不同的品牌角色。“跨渠道维护统一的品牌视觉形象固然重要,但真正关键的是同时兼顾实体和网络两种身份,在特定渠道中呈现吸引受众的那一面。要在二者之间寻找平衡,字体不可或缺。字体让品牌在保持关键视觉要素的同时又能够变化形象风格。即使两个渠道的体验差异巨大,读者也能看出两者同属于《Cosmopolitan》。”

出版业的未来

无论如何,最大程度的的可读性和美学吸引力仍然是创造最佳阅读体验的目标。无论载体是屏幕还是纸张,适当的字体在高效传达信息方面所扮演的角色空前重要。人们获取信息、出版商发布内容的方式在不断演变,但对适当字体的需求则永远不会改变。