作为全球最大的字库公司,你将如何选择自己的字体?

Monotype 的品牌更新需要实现与客户相同的沟通一致性。但是,如果这家字库公司拥有数以万计字体可供选择,并且要为多种产品和服务进行设计,答案又会如何?

对于任何公司来说,选择新的品牌字体都是一个重大决定。但如果您是一家字体公司,那么这个问题就会更加棘手。当您是像 Monotype 这样的品牌,需要解决不断增长的产品和服务系列,以及大量客户历程、平台和技术,就将面临更大的挑战。在过去的十年中,公司的持续增长和向全球新领域的扩张,对现有字体系统提出了新的要求——现有体系已经不再适合这种规模的品牌需求。字库中的产品各自具有自己的身份和品牌资本,也导致人们对公司所代表的理念,以及复杂的客户历程感到困惑。

Helvetica Now posters

正如 Monotype 高级创意总监 James Fooks-Bale 所解释的那样:“我们曾遍地开花,但没有真正为自己的客户提供我们所倡导的东西:一致性和品牌完整性。我们需要做更多曾让他们所做到的事情。我们需要作为范例。”

我们需要做更多曾让他们所做到的事情。我们需要作为范例。

James Fooks-Bale,Monotype 高级创意总监。

统计数据支持了 Fooks-Bale 的观点,显示 23% 的收入增长可以归因于品牌一致性*,64% 的消费者更倾向于推荐一个品牌,是由于它能够提供更简单的体验。**

就目前而言,Monotype 的品牌系统以传统、联合和复杂而闻名,而非表达公司对创新和专业知识的承诺。品牌更新将不得不挑战这些观念,并回答一长串的实践和创造性需求。

新的品牌字体需要涵盖任何级别的易读性、可读性、识别性和易用性。它必须在多个尺度发挥作用,以解决从用户界面环境中的微型字体设计到活动图形和广告牌中的巨型字体等所有事情。它还需要与世界各地的众多客户进行交流,并且无论他们的语言或行业如何,都必须有十足的把握。

“我们必须作为美术馆,” Fooks-Bale 解释道。 “我们不是艺术品本身。我们不得不后退一步,用更安静的声音说话,让产品、活动、字体、IP 和专业知识在这个框架内共处。你并不希望品牌宣传的声音超过客户想要寻找的字体。”

所有这些问题的答案也许是不可避免的。

正如字体总监 Charles Nix 所解释的那样:“如果你要成为世界历史上最大的字体供应商,并且你并非偶然地,也是创造了以清晰、简洁和中立而著称的 Helvetica 的公司,你怎么能不选择 Helvetica Now 作为你的视觉声音呢?它极为显而易见,非常适合让你的主要商品(即大量的字体设计选择)占据中心舞台。”

Helvetica Now screens

Monotype 于 2019 年 4 月推出了 Helvetica Now,这也许是有史以来最著名的字体故事的下一篇章。字体中的每一个字符都经过了重新绘制和调整,吸收了 Helvetica 被人们所钟爱的一切,并根据当今的字体设计要求进行了更新。

字体设计是保留所有其他艺术的艺术,而 Helvetica 是有史以来最著名的字型。

Charles Nix,Monotype 字体总监。

“工作室团队经过数年,花费数千小时,并有 20 多人参与了 Helvetica 最初版本的规格说明、设计、制作和营销工作。” Type Deb Gonet 的副总裁表示。“这是一个工作室团队的努力,过去是,现在也仍然是。项目经理、字体设计师、字体工程师和质量工程师都参与到这样的项目中来,我们在世界各地都有办事处,无论身在何处,都能利用团队中的知识和专长。”

Helvetica Now 是 Monotype 品牌字体的奠基石,被定制为称作 Helvetica Now MT 的版本。但这不只是盲目选择字体的情况。创意团队建立了一个矩阵,使他们可以根据关键参数(如易认性和可读性)对数十款字体进行排序。接下来,他们开始在面向关键客户的用户界面环境中测试字体,以查看它们在小尺寸下以及与其他字体一起使用时的表现。

“作为 Monotype Fonts 的产品设计师,我一直意识到我们有责任在’字体美术馆’中扮演好策展人的职责,” 产品设计总监 Jamie Neely 解释说。“在用户界面中使用我们的品牌字体时,我们总是在寻找合适的音量(太安静,太大声?)。当我们需要它……提供帮助以支持在 Monotype Fonts 中寻找其他字体时,Helvetica Now 可以很好地淡入背景。”

Mosaic screens

虽然 Helvetica Now 看起来是明智的选择,但 Helvetica Now MT 的设计并不是直白的改编。字体中提供了大量的选择,这意味着在 Olapic 和 Monotype Fonts 等服务中对其进行测试对于设计的策划,以及绘制出 Monotype 最需要的元素至关重要。后期阶段包括共享各种设计迭代,以确保定制的切工满足整个公司的产品、用户体验、品牌、营销和开发团队的需求。它还需要与专门从事特定文种(如繁体中文或日文)的 Monotype 设计师密切合作,以便找到能够完美搭配的字体。

Alternates

2018 年底,来自不同国家、多个办公室的团队开始重新设计公司网站以及面向消费者的产品,重新构建它们以应对长期存在的痛点和业务需求,并为品牌的全面改革做好准备。

“一致性绝对是建立用户信任度的关键,” 用户体验总监 Lauren Moore 表示。“对细节的关注和统一的体验让客户明白你将他们放在首位,并且你专注于他们的需求。”

从我们书写的方式到我们如何进行设计, 每件事都需要做到清晰和诚实。

James Fooks-Bale,Monotype 高级创意总监。

除解决问题以外,Helvetica Now MT 还允许 Monotype 将其视觉身份削减到绝对最低限度。由于其著名的中立性,字体让品牌清楚易懂地表达它所做的一切——无论是营销内容还是条款与条件。这并不是说它没有表达的余地。通过选择 Helvetica Now 的一些替代字符作为默认字符(如单层小写字母 a),创意团队温和地软化了 Helvetica 严肃的态度。方形句号已经成为关键的设计元素,成为更简单和更直接的 Monotype 品牌推广的代名词。“从我们书写的方式到我们如何进行设计,每件事都需要做到清晰和诚实,” Fooks-Bale 表示。

Monotype app

“Helvetica Now 提供的视觉尺寸令人着迷,” Neely 补充说。“Micro、Display 和 Text 样式都有找到自己舒适空间的方法——这有助于突出大号情感化展示字体和微小的实用数据之间自然的语义差异。”

“对一些人来说,使用 Helvetica Now MT 也产生了一些令人惊讶的效果。Neely 表示,对大号重要文本采用 Extra Bold 字重鼓励了团队重新考虑他们如何撰写稿件,努力用更少的单词产生更大的声量,而资深设计师 Nicola Jones 则表示,她不记得她在网站设计中最后一次使用 Helvetica 的时间,但在使用 Helvetica Now MT 的时候找到了 “小惊喜和喜悦瞬间”。

Type Champions

“作为一名设计师,我认为很容易感觉到,被赋予一种特定的字体作为品牌的主要设计来使用,这在某种程度上是有限制的,或者缺乏灵感,” 她解释道。“但是,如果你知道你使用的是精心设计的字型,比如经仔细挑选的字型 Helvetica Now MT,它实际上可以让你自由地尝试颜色和布局,因为你知道字体将成为你设计的支柱。”

尽管有些人可能会说 Helvetica 是显而易见的选择,但正是这一点让人感到如此正确。字体设计是保留所有其他艺术的艺术,而 Helvetica 是有史以来最著名的字型,” Nix 表示。“它以其清晰、简洁和中立而著称,这使其成为展示字体公司的完美陪衬。并且它是我们的字体。”

 

脚注

* 《品牌一致性的影响》,Lucid Press。
** Seigel+Gale,品牌简约指数。